Saint Maarten ou St. Martin ocupa o menor território contínuo administrado por dois países do mundo – 60 km². Localizada na parte oriental do mar do Caribe, a ilha tem 37 praias de intenso mar azulturquesa. De um lado quem governa é a Holanda – Saint Maarten e do outro a França – St Martin. Moedas, feriados e culturas diferentes dividem esse pequeno paraíso! Você não precisa se preocupar ao atravessar a fronteira, não é necessário o visto nem imigração. O que mais difere o lado holandês do francês são os cassinos e o lado francês reúne os mais sofisticados restaurantes que vão de fast-food ao melhor da cozinha internacional, com chefs reconhecidos mundialmente. A gastronomia tem forte predominância de peixes e frutos do mar.

Hoje várias cias aéreas operam desde o Brasil, o que facilitou a visita para este destino! Inclusive uma das atrações é  ficar na Maho Beach só para assistir de perto os rasantes dos aviões na praia, é tão perto que parece qua a praia é a extensão do aeroporto Princesa Juliana. Outra atração especial de Maho Beach é o Casino Royale – garantindo a diversão noturna, além de passeios entre os agradáveis cafés e bistrôs espalhados pela cidade.

aeroporto saint maarten

Para quem não tem curiosidade em ver aviões à beira mar, pode ficar na Praia de Mullet e curtir um mar bem calminho, estilo piscina! Tem também a Dawn Beach – para quem busca sofisticação – este pedacinho da ilha reune celebridades e você precisa estar disposto a gastar mais.

Do lado francês, muda o sotaque, mas as belezas naturais são as mesmas! Neste lado você pode conhecer a Orient Beach, com restaurantes em toda orla – o lado francês tem uma infinidade de opções gastronômicas – a ilha tem quase 400 restaurantes. Esta praia tem área de nudismo, com opções de hotéis naturistas.

Se você quer fazer compras não pode deixar de passar pelas ruas no lado holândes, onde todos os produtos à venda são duty free – que garantem uma boa economia! Grande parte das lojas ficam naFront Street em Philipsburg, a capital do território. Lá estão lojas de eletrônicos, perfumes, artesanato, porcelanas, diamantes, jóias e roupas, e artesanato local, entre outras. Difícil será encontrar algum produto fabricado em St Maarten – praticamente tudo que é vendido lá vem de fora –inclusive a água potável! Uma boa lembrança produzida por lá é o licor de Guavaberry, uma bebida feita a partir da frutinha originária da ilha de cor escura, a bebida é saborosa. Na Front Street há uma loja que a vende, junto com outros produtos alimentícios, como pimentas. Para saber mais acesse o site www.guavaberry.com. Outro passeio interessante é na 12 Meter Regatta – uma competição de veleiros para quem não entende nada do assunto…esse passeio é inesquecível por suas belíssimas paisagens!

Além das compras o lado holandês garante maior agito noturno, principalmente as baladas pé na areia em Maho Beach e na Simpson Bay Lagoon. Algumas para você conhecer são: Bliss (pop internacional); Tantra Naight Club (ritmos caribenhos e hits de sucesso) e os cassinos na ilha.

saint maarten

 

Algumas curiosidades:

  • as compras podem ser feitas em três moedas: o florim das Antilhas Holandesas, o euro e o dólar norte-americano. As três são aceitas nos hotéis e restaurantes, mas o dólar é o mais usual.
  • há excelentes restaurantes na ilha – algumas das melhores opções estão em hotéis, mas há excelentes endereços por toda a cidade, como o Temptation e o Rare, em Cupecoy, La Rosa Too, na praia de Maho, L`Escargot e Antoine, em Philipsburg, entre muitos outros.
  • o terminal do aeroporto local é o mais moderno do Caribe – o Princess Juliana International Airport (PJIA) recebeu mais de US$ 100 milhões em investimentos recentemente. A rainha da Holanda, Beatrix Wilhelmina Armgard, o governador local, Franklyn Richards, inauguraram oficialmente o novo terminal de passageiros, em 2006. A capacidade anual de embarques e desembarques passou dos antigos 1,2 milhão para mais de 2,5 milhões.
  •  a ilha é a menor área de terra dividida entre dois países. A parte francesa ocupa o norte e a holandesa, o sul. A St Maarten holandesa faz parte das Antilhas Holandesas, junto com Curaçao e Aruba.
  • os principais hotéis oferecem excelentes spas – entre os melhores estão o Dior Spa, no Hotel The Cliff at Cupecoy, o The Spa, no La Terrace Village, em Maho Bay e o Hibiscus Spa, no The Westin Dawn Beach Resort.

Saint Maarten parece pequena para tantas atrações!

Se você está procurando praias deslumbrantes com clima agradável, vida noturna agitada, muitas opções gastronômicas e produtos importados com bons preços, vale a pena conhecer esse pedacinho do paraíso!